Hace unos 10 años descubrí las bondades de la madera en estructuras. Las primeras construcciones de este material se han localizado en Polonia, datan del siglo VIII a.C. y desde entonces se ha usado la madera en la construcción.

Pero en grandes construcciones, ya como parte de grandes estructuras, prácticamente la madera se empezó a usar a partir de la mitad del siglo pasado, es decir desde 1950. Ahora se usan mucho, principalmente por la maravilla que es este material desde el punto de vista térmico y por lo agradable que resulta. Se podría decir que es un material muy amigo del ser humano. 

Hay otros factores importantes; uno de ellos es la contaminación del ambiente que ahora nos preocupa tanto. Para producir una tonelada de cemento se emiten a la atmósfera dos toneladas de bióxido de carbono; para producir una tonelada de acero se emiten cuatro, y para producir una tonelada de aluminio se emiten 20. Sin embargo, para producir una tonelada de madera se absorbe media tonelada de bióxido de carbono.

 

 

* Ingeniero civil Fernando Rubio y Villegas con 
experiencia en la
construcción desde 1951.
* Ingeniero civil Fernando Rubio y Villegas con experiencia en la construcción desde 1951.

 

La madera es, desde luego, un material renovable, siempre y cuando se hagan plantíos sustentables. Es un material que se afecta por la humedad y, en el pasado, los pegamentos perdían sus cualidades. Sin embargo, a partir de mediados del siglo XX, se han descubierto nuevos adhesivos que garantizan la estabilidad de las estructuras por más de 40 años. Eso nos permite a los constructores utilizar la madera como nunca antes se había empleado.

En Europa, en Estados Unidos, en Japón, entre otros países, se están haciendo estructuras formidables de madera y nosotros, aquí en México, apenas estamos empezando. Desde hace 10 años me he dedicado prácticamente sólo a estructuras de madera y he logrado cosas muy interesantes.

Por ejemplo, una cubierta que tiene 22 arcos tri-articulados de 45 metros (m) de claro; u otra preciosa cubierta de madera laminada que tiene 22 m de claro y 62 m de largo y que está hecha a base de arcos elípticos que se entrecruzan de manera laminada y terminada con duela de madera; así como una casa con unos marcos de madera laminada de 8 m de altura y 16 m de claro.

Usado madera de pino amarillo que traemos de los Estados Unidos -muy bien clasificada y muy bien tratada-, ya se tiene la ventaja de que actualmente se puede garantizar que la humedad y el hongo, no afecte las maderas, en especial estas maderas tan seleccionadas.

También se están usando mejores productos, pues hasta ahorita habían sido químicos que originalmente eran nocivos. Ahora son tratamientos a base de sales que se introducen en el material mediante un proceso de vacío, que lo vuelve resistente al hongo, a los insectos, al agua, etcétera.

 

“Ese es el camino que estoy siguiendo, creo que hay mucho por delante y que los arquitectos mexicanos están regresando su vista a la madera, por las ventajas que tiene sobre el hormigón y el acero”.

 

Entonces con la madera laminada obtenemos las mismas características de la madera convencional en cuanto a resistencias y comportamiento a la flexión, pero mucho más uniforme. ¿A qué se le llama madera laminada?, pues a las secciones de madera, vigas, arcos, etcétera, hechos a base de láminas de madera de 3.5 cm y que se ponen una sobre otra, pegadas con pegamentos novedosos y prensadas hasta que se obtiene la dureza de los mismos.

A la hora de hacer esos laminados se pueden hacer curvos o de muchas formas, no se dejan rectos. Doblamos la madera a la hora de laminarla, y como son láminas de 3 cm, se le da cierta curvatura a cada lámina, las cuales unidas forman en conjunto esa estética y práctica forma.

 

Casa con unos marcos de madera laminada de 8 m de altura y 
16m de claro.
Casa con unos marcos de madera laminada de 8 m de altura y 16m de claro.

 

Hemos hecho vigas muy largas, hasta de 60 m de largo y de una sola pieza, laminada obviamente. Si miras lo que se ha hecho en todo el mundo, verás que hay cosas maravillosas; en Sevilla, en Alemania, en Italia, hay estructuras de madera formidables. Y ese es el camino que estoy siguiendo, creo que hay mucho por delante y que los arquitectos mexicanos están regresando su vista a la madera, por las ventajas que tiene sobre el hormigón y el acero.

Los japoneses, los alemanes, los italianos, son los que más me han inspirado. Nosotros podemos hacer estas estructuras de madera en cualquier parte del país, en cualquier clima y bajo cualquier condición: en el mar, incluso a la orilla del éste o bajo el agua, en contacto con el líquido. Aquí mismo en México podemos hacer cualquier cosa.

Tengo varios proyectos, por ejemplo el de una cúpula de madera laminada de 30 m de diámetro, la cual todavía no tiene dueño, pero yo ya la tengo calculada y diseñada, incluso hecha en maqueta. Y desde luego, pretendo hacer escuela, dejar personas que sigan mi trayectoria y que sigan con las estructuras de madera.

En todos sentidos me ha inspirado el poder trabajar con madera y hacer estas estructuras. A los jóvenes ingenieros les digo: investiguen, métanse a las estructuras de madera, vale la pena, ¡es una chulada!


Texto:* Ingeniero civil Fernando Rubio y Villegas

Foto: Ingeniero civil Fernando Rubio y Villegas